El restaurante El Celler lleva 12 años creando historia en Barranquilla

El Celler empezó la travesía en 2008 y a pesar de los momentos difíciles seguimos muy enamorados de lo que hacemos y trabajando día a día”, dice el dueño y chef Rodrigo Díaz durante un momento de mucha incertidumbre debido a la pandemia. 

 

NUEVA YORK – Barranquilla es una de las ciudades más ricas de Colombia con una variedad de tradiciones, bailes, comida, y hasta uno de los carnavales más importantes del mundo: El Carnaval de Barranquilla. Esta ciudad, al lado del río Magdalena, también se caracteriza por su riqueza gastronómica y el restaurante El Celler es una muestra de eso.

Su dueño y chef, Rodrigo Díaz, fundó el restaurante hace 12 años, en 2008, como un emprendimiento que tenía. Díaz estudió hostelería y cocina en España y vivió 13 años fuera de Colombia, en lugares como Florida, Boston y España, de donde eran sus abuelos, para luego regresar al país suramericano en 2006 y empezar esta trayectoria única con su restaurante.

Las personas que visiten el restaurante se pueden encontrar con platillos que tienen una influencia muy española pero también con una fusión de los productos locales. En otras palabras, una fusión de la cocina española con la cocina caribeña al combinar el productos locales e importados. 

“El Celler empezó la travesía en 2008 y a pesar de los momentos difíciles seguimos muy enamorados de lo que hacemos y trabajando día a día”, dice Díaz durante un momento de mucha incertidumbre debido a la pandemia. Hablamos con él y de lo qué significa su trabajo en la capital del Atlántico de Colombia. 

SE: ¿Cómo tu restaurante llegó a ser uno de los más reconocidos en la gastronomía de Barranquilla?

RD: El reconocimiento se lo ha ganado El Celler con trabajo y sacrificio. Es un negocio en el que he puesto mi corazón, he hecho muchas horas de trabajo en el negocio y he estado muy pendiente de él, hemos formado un personal donde tenemos empleados que llevan de 8 a 10 años en la empresa, otros desde el principio. Le hemos cultivado a cada uno de ellos las ganas de hacerlo mejor cada día porque es muy importante estar pendiente del servicio, de la cocina, la atención al cliente, de todo.

SE: ¿Cuál es la misión de tu restaurante? 

RD: La misión de nuestro restaurante ha sido crear una marca acá en la ciudad que trascienda en el tiempo, una marca respetada y querida por la gente. Yo creo que la misión aquí siempre es la satisfacción de atender a la gente, de ver una sonrisa en la cara, yo creo que eso siempre ha prevalecido aquí. Ahora que miro hacia atrás y veo todo el trabajo que se ha hecho, eso es lo que me queda; además, de lograr un negocio sostenible para los clientes y para la empresa y las personas que trabajan aquí, para darles estabilidad. 

SE: ¿Cómo han llevado la pandemia?

RD: El tema de la pandemia ha sido complicado, la primera semana cerré por completo y la segunda dije vamos a empezar a trabajar cocina al vacío. Entonces empacábamos la comida, esterilizamos algunas cosas y al cliente le llegaba un producto que tenía que manipular en casa, y duramos como unas cuatro semanas con esta posibilidad. Sin embargo, tenía que darle trabajo al resto del personal, entonces volvimos a lo normal con domicilios y así generamos más trabajo. Desafortunadamente tuvimos que despedir a algunas personas, fue difícil pero logramos salir adelante. Ahorita ya estamos en un 70% de la venta en El Celler, y otros locales que tenemos en un centro comercial estamos en un 40% o 45%.  

SE: También han ayudado a fundaciones o eventos; por ejemplo cuando se realizó el evento Carnavaton USA  para recolectar dinero y ayudar a los más afectados por la pandemia. ¿Qué significa esto para ustedes?

RD: Nosotros en temas de fundaciones y ayudas siempre de alguna manera hemos estado vinculados, nos ha gustado ayudar sobre todo a los niños más necesitados. Entonces, por ejemplo, hay una fundación a la que ayudamos hace varios años, en donde en diciembre siempre donamos comida para que le hagan una cena a los niños que lo necesitan, y con otra fundación también hemos hecho lo mismo. Siempre que podemos lo hacemos, como también para fundraising, siempre hay que ayudar.

SE: ¿Qué cambios está generando la pandemia en la industria de los restaurantes?

RD: El cambio es adaptarnos a las nuevas normas de biodiversidad, pero pienso que eventualmente volveremos a lo que éramos antes, de pronto aprender a crecer más en el tema del domicilio, queremos crecer en esto y mantenerlo.

SE: ¿Cuáles son tus metas a futuro?

RD: La vida te enseña tantas cosas en el camino, ya son 12 años que llevo aquí y hemos aprendido mucho. Siempre quiero aportar mi granito de arena en la sociedad y crecer. Soy cocinero de profesión, y amo todo lo que incluye desde la cocina al servicio. Seguiremos trabajando en ella y esperamos seguir muchos años más.

SE: ¿Qué quieres mostrarle a los visitantes de tu restaurante sobre Barranquilla?

RD: De Barranquilla queremos mostrar su gente, el folklore y la alegría con la que se desempeña el barranquillero como tal. Queremos mostrar la oferta gastronómica de la ciudad que es multicultural porque aquí llegó gente de Europa, África, hay mucha cultura arabe lo que hace entonces que haya una diversidad en culturas que se nota en la gastronomía. Encontramos en la ciudad cocina italiana, española, cocina asiática, arabe, un poco de todo y tenemos esa influencia americana también. Además, la ciudad ha venido creciendo mucho desde hace unos 14 años, y se nota, estamos mirando mucho hacia el río Magdalena donde está la ciudad muy bonita, así como las calles, los barrios. Hay un crecimiento importante y una ciudad que aporta mucho al país.

Sandra Escallón

Sandra Escallón is an award-winning bilingual journalist based in New York City. She is passionate about the arts, culture, social and environmental issues. She has experience as a writer, journalist, digital producer, and reporter. Sandra wants to make a difference in the world by focusing on the importance of art and cultural events and highlighting the beauty behind every person and culture. For Sandra, believing in her dreams, listening to her heart, God and love are the key to overcome any obstacle.

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